O que há em uma palavra?

Por que importa se chamamos alguém que infringe a lei para entrar no país um “estrangeiro ilegal” ou um “imigrante indocumentado”? Qual a diferença entre uma árvore de Natal e uma “árvore de natal”?

É apenas semântica, certo?

 Sim e não.

É apenas semântica, mas “semântica” significa “o significado das palavras.” As palavras existem para que possamos discriminar uma coisa da outra. Sem palavras, temos o caos. E começa com as primeiras palavras – um bebê diz “mamãe” para distinguir mamãe do papai. Palavras moldam como pensamos; eles colorem como vemos o mundo.

Ninguém entende isso melhor que a esquerda. Eles são os mestres das palavras. Porque eles sabem que as palavras importam.

A esquerda tem um dom especial para eufemismos – palavras suaves selecionadas para adoçar realidades duras de modo a tornar essas duras realidades mais fáceis de serem engolidas. Mas essas palavras suaves são insidiosas. Seu único propósito é enganar.

A discriminação racial na contratação e admissão em faculdades é remodelada como a “ação afirmativa” que soa mais agradável. Quem se oporia a uma ação afirmativa?

O aquecimento global, que pode ser medido e desafiado, transformou-se em “mudança climática”, o que significa essencialmente nada, porque o clima está sempre mudando. 

Quando Barack Obama se tornou presidente, a guerra de George Bush no Afeganistão de repente se transformou na muito menos ameaçadora e ameaçadora “operação de contingência no exterior”. Essa é uma maneira de tentar terminar uma guerra: basta renomeá-la.

Os exemplos são infinitos. Há um novo eufemismo toda semana.

No mundo da linguagem esquerdista, jovens criminosos se tornaram “jovens envolvidos com a justiça”. Mandatos e impostos são “pagamentos individuais de responsabilidade compartilhada”. Os gastos do governo tornam-se um “investimento”. Querem manter mais dinheiro suado torna-se “ganância”; pegar mais do dinheiro de outra pessoa é que eles “pagam seu quinhão”. Oposição a um democrata na Casa Branca é “obstrução”. Opondo-se a um republicano na Casa Branca, “resistência”!

Em nome da “diversidade”, a esquerda impõe a conformidade intelectual. Ele censura visões opostas em nome da “tolerância”. E rotula todas as visões não esquerdas de “discurso de ódio”.

Considere a batalha em curso sobre os pronomes – seja para chamar um homem que pensa ser uma mulher “ele” ou “ela”. Muito poucas pessoas no país sofrem de confusão de gênero, e devemos ter compaixão por aqueles que o fazem, mas a esquerda investiu inúmeros fundos, tempo e energia para fazer com que todos se referissem a alguns homens como “ela” e algumas mulheres como “ele”.

Por quê? É porque a esquerda é tão compassiva? Ou é mais provável, porque grande parte da agenda cultural da esquerda é sobre obscurecer – até mesmo negar – as distinções naturais entre homens e mulheres?

Às vezes é apenas um adjetivo que pode mudar ou mesmo negar todo o significado da palavra que descreve.

Tome “justiça social”.

Justiça significa receber o que você merece sem favor. “Justiça social” significa receber o que você não merece porque você é favorecido.

Aqui está uma que ouvimos muito nos dias de hoje: “minha verdade”. A verdade é a realidade, independentemente dos sentimentos ou percepções de qualquer indivíduo. “Minha verdade” é como eu percebo as coisas, independentemente de como elas realmente são.

E que tal “casamento do mesmo sexo”? Não vamos entrar na política; vamos apenas olhar para a linguagem.

Ao longo da história, em todas as culturas, o casamento tem sido a união de maridos – homens e esposas – mulheres. “Casamento entre pessoas do mesmo sexo” é a união de homens com homens ou mulheres com mulheres, mas certamente não é a união de maridos e esposas.

Uma vez que a frase “mesmo sexo” foi colocada antes da palavra casamento – isto é, uma vez que a definição de casamento mudou, o debate mudou. Tornou-se sobre “igualdade no casamento”. De repente, foi um ato de fanatismo limitar o casamento a maridos e mulheres. 

Toda essa manipulação da linguagem valeu a pena para a esquerda, porque quem controla as palavras controla a cultura.

Não acredita em mim? Apenas tente usar uma linguagem simples em vez do jargão politicamente correto da esquerda. Mas tenha cuidado. Use “as palavras erradas” e você pode perder seu emprego, sua casa e sua reputação.

A guerra cultural é em grande parte uma guerra de palavras. Agora, a esquerda está ganhando. Você pode ver as consequências em todos os lugares: na política, na educação, na mídia.

É hora de revidar. Não devemos ceder outra sílaba.

O que há em uma palavra? Tudo.

Sou Michael Knowles, apresentador do Michael Knowles Show, para a Prager University.