Anthony Esolen analisa como as escolas, hoje, formam robos, desconsiderando as aspirações da alma humana, quando deveria nos ensinar a sermos dons.
O artigo completo, em inglês, está aqui.
[…]Quando eu era jovem, eu queria conhecer Dante em parte porque eu queria saber tudo, mas principalmente porque eu era apaixonado por poesia e queria aprender o ofício dos mestres. Eu estava com fome, e nunca me ocorreu pensar que o neto de mineiros de carvão da América não poderia ter direito a Dante, Shakespeare, Caravaggio, Aristóteles, ou qualquer artista ou pensador ou vidente místico, só porque eles viveram muito tempo atrás, vieram de outra parte do mundo, falavam uma língua diferente, e foram alimentados em culturas que estavam tão distantes das minhas.
 
Se escreveram em uma língua diferente, eu poderia aprender essa língua; Se vieram de outra parte do mundo, estudei sua geografia; se outras culturas os nutriram, tentei me colocar no meio deles – tentei andar com Dante pelas ruas de Florença, aquela cidade repleta de paixões partidárias e muitas vezes funcionando com sangue. Eu não precisava dessas obras para afirmar minha identidade. Eu nem sabia que eu tinha uma identidade, a não ser que eu era um certo jovem, americano de nascimento, e pela graça de Deusk católico romano e um fã dos cardeais de Saint Louis.
 
Mas eu vim a testemunhar que muitos de meus alunos, agora, não têm tal base, nenhuma convicção óbvia de quem e o que eles são. Se o eu é nutrido pela cultura, e a cultura implica raízes profundas e solo cuidadosamente cultivado, o que acontece com o eu quando a camada superficial do solo é desnudada? E desnudado tem sido. Os jovens estado famintos de beleza: a grande maioria deles nem sequer reconhecem os nomes dos maiores poetas ingleses, de Milton e de Wordsworth e Tennyson, muito menos conhecem suas canções.
 
Não lhes ensinaram quase nada de nossa herança de arte de quase três mil anos, nenhuma música clássica ou sagrada, nenhuma música folclórica e nenhuma música popular mais antiga do que uma geração. Mesmo muitos dos que freqüentam regularmente a missa no domingo não mostram nenhuma familiaridade profunda com a Escritura. Para aqueles que não sujam as portas da igreja, os próprios evangelhos podem ter vindo de outro planeta.
 
Em outras palavras, o que acontece quando já não existe uma Montanha do Purgatório? O que acontece quando não há um caminho destinado para o céu, com guias ao longo do caminho que elevam seu coração quando eles clamam “Gloria in excelsis Deo“? O que acontece quando a primazia do culto desaparece, e não há mais torres no seu mundo?
 
A busca desesperada para se auto-formar
 
Então você tem que se modelar, como o crítico sem alma Stephen Greenblatt faria, e isso o coloca em uma posição precária, de fato. É como se a pessoa solitária tivesse, a partir de seus próprios recursos necessariamente pobres, sem cultura genuína, preencher o abismo entre o sentido e o não-significado; E o único material que ele poderia usar para construir essa ponte raquítica seria o eu.
 
Esta é a fonte do desespero com que tantos jovens, e os professores e os políticos e os artistas de massas que os enganam, dependem de algum marcador de identidade, de algum sentimento de que eles existem, de que pertencem a uma comunidade, mesmo que a comunidade seja abstrata e fictícia, não mais que uma forma oval em um diagrama de Venn, designando o coletivo de pessoas que se auto-identificam de uma certa maneira por causa de sua raça ou sua etnia ou seus desejos sexuais.
 
Não é muito exato chamar essas pessoas de narcisistas. O homem contemporâneo está muito doente para ser narcisista. Ele não está olhando, apaixonado, sua própria imagem bonita na piscina. Ele está olhando para a piscina para encontrar qualquer imagem clara, por mínima que seja, de si mesmo. Se você submeter suas crenças a qualquer crítica – e por “crenças” quero dizer aquela teia de aranha delicada de suposições sobre o mundo que não pode suportar a menor brisa – ele não responde com argumentos racionais, mas com raiva e terror.
 
É como se você estivesse espiando suas pontas dos dedos da beira e abandonando-os ao abismo. Às vezes é sintomático observar a reação do homem contemporâneo à notícia que deveria ser boa, mas que agita a teia de aranha. Diga à feminista que seu tataravô não tratou, afinal de contas, sua esposa como uma propriedade, e que homens e mulheres ao longo de toda a história humana tiveram que aprender a amar uns aos outros apenas para sobreviver, e as paredes de papel de arroz da sua casa ideológica começa a desabar. Fora daquela casa há escuridão e confusão.
 
O que as palavras de Dante e Bonagiunta podem significar para alguém nessa condição? Essas palavras não têm nada a ver com raça ou contato sexual ou imperialismo ou qualquer coisa a que o auto-modelador de nosso tempo possa se agarrar. Não há nada que o político-identidade possa usar. O jovem sem uma cultura e sem fé está esticado sobre o vazio e não pode virar a cabeça em direção às estrelas. Senhoras que têm a inteligência do amor? O que isso tem a ver comigo, quando estou lutando a cada momento para estabelecer quem eu sou, em um mundo que é atomizado e solitário?
 
O segredo da identidade humana 
 
Mas é o seguinte: não devemos criar os nossos jovens para ficarem nessa condição pra começo de conversa. A fé não é algo que fazemos, como pescar com isca ou jogar xadrez. Ele tem o objetivo de informar cada movimento de nossas vidas. É como um corante real que deve penetrar o coração de cada fibra de nossas almas. Se alguém objetar que isto é apenas um ideal distante, eu respondo que todos os nossos amores são imperfeitos; portanto, não deixamos de acreditar que o amor é essencialmente o dom total do eu.
 
O segredo da identidade humana que os políticos procuram nos lugares errados é o segredo da fé, da esperança e do amor. Nós não apenas nos entregamos: nós nos tornamos nós mesmos pelo dom. Nós nos tornamos quem somos aoesquecer de pensar sobre quem somos. É assim que uma educação verdadeiramente liberal, uma educação livre, está de acordo com o que Jesus diz, que aquele que se humilha será exaltado, e com o que São Paulo diz, que é ele quem age, mas também não é, em vez dsisso é Cristo nele, e com o que São João diz, que “o que seremos ainda não foi revelado, mas seremos como Ele, porque o veremos como Ele é”.
 
E agora volto àquela cena na montanha. Vemos quatro poetas: Dante, seu humilde rival Bonagiunta, seu mestre e autoridade Virgílio, e Statius, que disse que sem a poesia de Virgílio para guiá-lo, toda a sua obra não valia a pena: “Foi minha mãe e minha enfermeira ,” diz ele.
 
Estamos em pé numa história de poesia que atravessa os séculos. Colocar-se entre esses homens, pensar na poesia e no amor, com gratidão e reconhecimento viril do superior, é ser elevado além de si mesmo. Cair com Statius aos pés de Virgílio é ser elevado acima das preocupações mesquinhas e transitórias do dia. Inclinar a cabeça com Dante quando Beatriz aparece, finalmente, no alto da montanha é conhecer-se de fato, e ser capaz de conhecer outros sem subordiná-los a um cálculo de utilidade, ou esmagando-os nos cubículos da política de identidade.
 
É remeter a política de volta ao seu lugar digno, mas subordinado, com os depósitos. É ficar do lado mais afastado do abismo, avançando para a terra do significado. É ouvir o amor como Dante ouve, e se você mesmo não é um encontrador de sinais, é contemplar os sinais que os outros, antes de você, encontraram. É ficar firme e livre, e olhar para as estrelas.
 
Anthony Esolen é Professor de Inglês no Providence College em Providence, Rhode Island, autor de Dez maneiras de destruir a imaginação de seu filho e Ironias da fé. Ele traduziu Gerusalemme liberata de Tasso e A Divina Comédia, de Dante. Republished do discurso público com permissão.