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Da série: “50 máquinas que mudaram o rumo da História”. Vamos falar da Locomotiva Rocket de Stepheson.

Desenvolvida por George Stepheson (1781-1848) e seu único filho Robert (1803 – 1859) a locomotiva Rocket de Stepheson foi a vencedora da Rainhill Trials (1829), competição a qual a locomotiva vencedora operaria na ferrovia que fora inaugurada em 1830. Foi a primeira estrada de ferro intermunicipal para veículos de carga e passageiros da Grã-Bretanha que ligava as cidades de Liverpool e Manchester.

A competição ocorreu entre os dias 7 e 14 de outubro de 1829 no vilarejo de Rainhill, 15 km ao leste do porto de Liverpool, que era um dos maiores centros urbanos surgidos na Primeira Revolução Industrial. E naturalmente despertou interesse e curiosidade de toda a população.

O vencedor além de ganhar o prêmio de 500 libras, também ganharia o contrato na nova ferrovia, a fama nacional e internacional e contratos futuros.

Entre os inscritos na competição teve a Cycloped que era puxada a cavalo, mas as principais concorrentes eram a Rocket, a Sans Pareil e a Novelty.

As regras da competição especificavam o peso máximo e as características do motor. E a prova em si consistia em viajar a uma distância predeterminada de 56 km, com e sem carga, onde estabeleceria a velocidade média do motor e o consumo de combustível.

A Sans Pareil por está com o peso acima do permitido quase foi desqualificada logo no inicio, obteve um desempenho igual a Rocket, mas foi obrigada a abandonar a prova devido a ruptura em um de seus cilindros. A Novelty impressionou o publico ao alcançar uma velocidade inédita de 51,5 km/h com um vagão totalmente carregado, mas também foi forçada a abandonar a competição por problemas técnicos. A Rocket foi a única que completou a prova, alcançando uma média de 20km/h, carregando uma carga três vezes mais pesada que o próprio peso e 38,5km/h com um vagão de passageiros.

“A Rocket demostrou que uma nova força havia surgido no mundo, repleta de energia e potência, com uma capacidade de trabalho ilimitada. Foi a simples, porém admirável, combinação mecânica do poder do vapor om a caldeira multitubular que trouxe vigor à locomoção e garantiu o triunfo do sistema ferroviário” (Samuel Smiles, The life of Geroge Stephenson [1860]).

O inventor da Locomotiva Rocket é o “Pai das Ferrovias”

George Stephenson que é considerado como o “Pai das Ferrovias”, foi um engenheiro autodidata, pois nasceu em uma época que não havia escolas técnicas, politécnicas e nem universidades que ensinavam engenharia. Filho de minerador começou a trabalhar aos 14 anos como operador de freio em uma linha de bonde e depois como foguista das máquinas a vapor de uma mina de carvão, onde começou a fazer reparos nas máquinas que operava. Em 1816, construiu sua primeira Locomotiva, a Blücher (nome em homenagem ao general prussiano que ajudara o duque de Wellington (1769-1852) a derrotar Napoleão em Waterloo em 1815). Na época as locomotivas eram usadas apenas em mineradoras.

Foi a partir das locomotivas que Stephesen começou a desenvolver ferrovias inteiras.

Referência Bibliográfica

CHALINA, Eric. 50 Máquinas que mudaram o Rumo da História. Tradução de Fabiano Morais. Rio de Janeiro. Sextante. 2014.