Humpty-Dumpty é um personagem de Lewis Carroll, que foi um escritor, um matemático, um diácono anglicano, e um fotógrafo inglês. Seus escritos mais famosos são Aventuras de Alice no País das Maravilhas, e sua continuação Através do Espelho. É notável sua facilidade no jogo de palavra, na lógica e na fantasia.

O Princípio Humpty-Dumpty em Definições

Ao lidar com conceitos vazios, nos deparamos com a questão de que, se alguém usa um termo que potencialmente tem uma definição ininteligível, eles provavelmente defendem-se rapidamente, criando algum tipo de definição. Tenho fortes suspeitas de que nesses casos, o uso do termo será inconsistente com a definição. O que nos leva a Humpty-Dumpty.

Lewis Carroll (Rev. Charles Lutwidge Dodgson) é mais conhecido por seus livros infantis As Aventuras de Alice no País das Maravilhas e Através do Espelho. É neste último que Humpty Dumpty – um ovo que gosta de discutir, empoleirado em uma parede tem o seguinte intercâmbio com Alice:

 

– E apenas um para presentes de aniversário, portanto. Há gloria para você!

– Não sei o que você quer dizer com “glória” – Alice disse.

Humpty Dumpty sorriu com desdém.

– É óbvio que não sabe… até que eu lhe diga. Eu quis dizer: “Há um belo argumento infalível para você!”

– Mas “glória” não significa “um belo argumento infalível” – Alice objetou.

– Quando eu uso uma palavra, – Humpty Dumpty disse com certo desprezo – ela significa o que eu quiser que ela signifique… Nem mais nem menos.

– A questão é – disse Alice – se você pode fazer as palavras significarem tantas coisas diferentes.

– A questão é – disse Humpty Dumpty – quem será o chefe… E eis tudo.

 

O que Humpty-Dumpty está dizendo é que ele pode estipular qual é a definição de um termo. Lewis Carroll era um processador da lógica e da matemática na universidade de Oxford (Christ Church College), e escreveu extensivamente sobre lógica. Ele elaborou o tema em Humpty Dumpty no capítulo 2 do livro 10 de sua obra Lógica Simbólica, onde ele diz:

“… Eu sustento que qualquer escritor de um livro está plenamente autorizado a anexar qualquer significado que ele queira a qualquer palavra que ele pretenda usar. Se eu encontrar um autor dizendo no início de seu livro:” Que seja entendido que, com a palavra branco, sempre vou querer dizer preto” eu aceito humildemente sua decisão, por mais estúpidoque eu ache que seja”.

[…]

Carroll dá a entender que um autor deve usar esse termo consistentemente – isto é, sem variar a definição subjacente. Este parece ser o princípio que Humpty Dumpty estava sugerindo. Variar a definição de um termo dentro de um argumento é a falácia de equívoco, mas Carroll está indo além disso e exigindo uso consistente em todo um universo de discurso.

Um segundo ponto aqui é que, se um termo deve ser usado de uma maneira não convencional, então a definição deve ser explicada antecipadamente. Novamente, Carroll dá a enrtender isso em seu exemplo de branco. Aqui, eu concordaria com a máxima de “começar com definições”. No entanto, esta máxima frequentemente é mal utilizada. Por exemplo, em análise, quase sempre buscamos chegar a definições, já que não entendemos conceitos no início.

Assim, acho que agora temos um enquadramento razoável para lidar com indivíduos que usam termos para os quais eles não conseguem fornecer definições adequadas, particularmente no contexto de conceitos vazios.

Uma rápida história de Lewis Carroll. Ele achou necessário negar que ele tivesse apresentado um livro à rainha Vitória. Havia circulado a história de que a rainha ficara tão encantada lendo Alice no País das Maravilhas que expressara seu desejo conhecer a próxima obra do autor – após o que ele lhe enviara A Condensação dos Determinantes.

 

Fonte:

diálogo entre Alice e Humpty Dumpty  http://www.arquivors.com/lcarroll1.htm

análise sobre Humpty-Dumpty  https://thebloggerwocky.wordpress.com/2011/05/28/humpty-dumpty-o-sabe-tudo-prosopagnostico/

análise sobre o diálogo http://definitionsinsemantics.blogspot.com.br/2012/03/humpty-dumpty-principle-in-definitions.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Lewis_Carroll

 

Para ler mais sobre o assunto:  Conceitos e Definições